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中国新闻网:古生物学家发现青藏高原中部远古的“香格里拉”
发布时间:2020-12-10 15:48

中国科学院西双版纳热带植物园8日发布消息称,由该园、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所组成的古生物科考队在青藏高原的高寒腹地班戈盆地发现大量古生物化石。通过对这些化石研究证明:在4700万年前,青藏高原中部存在亚热带森林,堪称远古的香格里拉

该研究成果以《青藏高原中部中始新世湿润低地的亚热带“香格里拉”生态系统》为题,于8日发表在《美国科学院院刊》。

中科院西双版纳热带植物园苏涛研究团队介绍,科考发现的班戈盆地化石植物群有70余个种类,是目前已知的青藏高原新生代物种最为丰富的化石植物群,距今约4700万年。

研究发现,这个植物群中不少种类是该类群在亚洲乃至全球最早的化石记录。大多数最近亲缘类群分布于现在的亚热带、甚至是热带地区,说明青藏高原中部在4700万年前存在繁盛的亚热带森林植被。

此外,这个植物群和北美、欧洲的同时代植物群相似。这表明,青藏高原不仅是亚洲现代植物多样性的重要起源地之一,且在古近纪北半球的植物区系交流中起着重要作用。结合其他已有证据,青藏高原中部的“高山谷地”地貌存在至少2500万年。

基于班戈盆地化石植物群,苏涛研究团队联合国内外多家科研院所,结合模型定量重建当时的古气候和古海拔。结果证明:在4700万年前,青藏高原中部为海拔1500米、东西走向的中央谷地,具有温暖湿润的季风气候,年均气温约19摄氏度,森林茂密,水草丰美,堪称远古的香格里拉

研究人员表示,这一研究为认识青藏高原的生物多样性演化历史和地形地貌协同演化的过程提供全新的证据。

“香格里拉”被世人所知,源自英国作家詹姆斯·希尔顿于1933年发表的著名小说《消失的地平线》,书中描述一个隐藏在青藏高原的山谷,那里有着神奇雪山、茂密森林、碧绿草地和多姿多彩的民族文化,仿若世外桃源。

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